Tos y Expectoración

Tos y Expectoración

Este artículo contiene los siguientes temas:

Tos

El objeto de la tos es despejar las vías respiratorias. Esta puede ser voluntaria o involuntaria. Cuando se tose se expulsa de manera violenta el aire que se haya en los pulmones.

El mecanismo de la tos comienza con una inspiración o inhalación profunda seguido del cierre de la glotis, produciendo contracciones en los músculos torácicos, lo que aumenta la precesión en los pulmones con respecto a la presión atmosférica. Debido a esto la glotis se abre bruscamente y el aire es expulsado violentamente hacia el exterior.

Muchas veces la tos representa un síntoma de que se puede tener alguna enfermedad respiratoria, tales como bronquitis, tuberculosis, gripe, faringitis, laringitis, neumonía, entre otras. Pero también puede ser un signo de causas extra respiratorias, como por ejemplo tumores de esófago o enfermedades cardíacas.

Expectoración

Se denomina expectoración al desprendimiento y expulsión de las flemas y las secreciones depositadas en las vías respiratorias, a través de la tos. Es importante observar cuál es el color del contenido expectorado, ya que este puede tener diferentes colores:

  • Cuando es blanquecino es de tipo mucoso.
  • Cuando es amarillento es mucopurolento.
  • Cuando es verde es purulento.
  • Cuando es rojizo implica una expectoración hemorrágica.

 

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