Tomografía computada de tórax

Tomografía computada de tórax

Las tomografías computadas (también llamadas “tomografías axiales computadas” o simplemente “tomografías”) deben ser realizadas por técnicos especializados. Estos tipos de exámenes son indoloros y utilizan equipos de rayos X especiales para tomar imágenes en blanco y negro.

Las tomografías computadas de tórax crean imágenes transversales del tórax y de la región superior del abdomen (pulmones, corazón, vasos sanguíneos, vías respiratorias, costillas y ganglios linfáticos del paciente).

¿Cómo se realiza una tomografía computada de tórax?

Las tomografías computadas de tórax se realizan con una máquina con forma de anillo que rodea el cuerpo del paciente, tomando imágenes de los órganos internos desde varios ángulos. Luego mediante una computadora, se capta esta información y se crean varias imágenes individuales, llamadas cortes. Si se desea se pueden crear modelos 3D utilizando los cortes individuales.

¿Cómo debes prepararte para una tomografía computada de tórax?

La persona debe permanecer quieta mientras se realiza el examen ya que un movimiento puede ocasionar imágenes borrosas. También puede suceder que te pidan que contengas la respiración durante un periodo de tiempo corto. Generalmente estos exámenes duran solo unos pocos minutos pero pueden durar más en el caso de que sea necesario sedarte o administrarte una solución de constraste.

También es posible que te pidan que te quites la ropa y los accesorios y que te coloques una bata de hospital, ya que los objetos como alhajas, botones, broches y cierres pueden distorsionar las imágenes.

Además generalmente no debes comer ni beber nada algunas horas antes del examen, sobre todo si debes ser sedado o tomar alguna solución de contraste (que permita a los médicos ver con más detalladamente zonas específicas).

En caso de que quien se realice el examen esté embarazada debe comunicárselo al médico.

¿Para qué se realizan las tomografías computadas de tórax?

Este tipo de examen permite detectar inflamación, enfermedades o lesiones en los pulmones, las vías respiratorias, los ganglios linfáticos, el esófago, los principales vasos sanguíneos y el corazón.

Obtención de resultados

Las imágenes obtenidas serán analizadas por un radiólogo, quien le enviará un informe a tu médico y éste deberá explicarte el significado de los resultados. Si la tomografía ha sido realizada por un a emergencia los resultados pueden estar listos rápidamente, sin embargo en un caso normal éstos suelen tardar uno o dos días.

¿Cuáles son los riesgos de realizar una tomografía computada de tórax?

En general no existen riesgos al realizar una tomografía computada de tórax, por lo que se puede decir que son muy seguras, a pesar de que requieren más radicación que una radiografía de tórax, ya que la cantidad de radiación utilizada no es considerada peligrosa. No obstante, si bien el riesgo asociado con una tomografía aislada es pequeño, éste aumentará si es necesario llevar a cabo más tomografías computadas.

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