Descripción del Proceso Respiratorio

Descripción del Proceso Respiratorio

Descripción del Proceso Respiratorio. La respiración es un proceso automático e involuntario mediante el cual se inspira aire rico en oxigeno, el que es extraído, y se expulsan los gases de desecho mediante la espiración.

El aire es inhalado por la nariz, donde se humedece y calienta. A continuación, pasa por la faringe y la laringe para llegar a la tráquea, la cual luego se divide en dos bronquios que de nuevo vuelven a dividirse una y otra vez hasta llegar a convertirse en unos 250.000 bronquiolos, donde al final de éstos se encuentran los alvéolos, que es donde se realiza el intercambio gaseoso entre la sangre y el aire respirado. Los pulmones tienen alrededor de 300 a 400 millones de alvéolos.

Las dos fases sucesivas con las que cumple la respiración, son efectuadas gracias a la acción muscular del diafragma y de los músculos intercostales, los cuales son controlados por el centro respiratorio del bulbo raquídeo.

Cuando se inspira se contrae el diafragma y los músculos intercostales se elevan y se ensanchan las costillas. De este modo la caja torácica se amplia y el aire que penetra desde el exterior llena este espacio. Luego, cuando se expira el diafragma se relaja, las costillas bajan y se desplazan hacia el interior, disminuyendo su capacidad la caja torácica lo que provoca que los pulmones dejen escapar el aire hacia el exterior.

El proceso de la respiración está compuesto por tres fases:

  • Intercambio de gases
  • Transporte de gases
  • Respiración en las células y tejidos

A continuación, se detallan las tres fases:

  1. INTERCAMBIO DE GASES

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    Intercambio de Gases en los Alveolos

Existen dos tipos de movimientos respiratorios: la inspiración o inhalación y la expiración o exhalación.

Inspiración o inhalación: durante este proceso se ensancha la cavidad torácica, entrando aire a los pulmones. Este ensanchamiento de la cavidad torácica se produce por dos fenómenos: por un lado, por la contracción del diafragma (que se aplana y desciende) y por otro lado, se contraen los músculos intercostales y pectorales menores, lo que provoca que las costillas y el esternón se dirijan hacia arriba y hacia afuera.

De este modo, entonces, aumenta el volumen de la cavidad torácica y como consecuencia la presión de aire dentro de los pulmones resulta menor que la presión atmosférica; por ello el aire tiende a entrar a los pulmones, a través de la tráquea, desde el exterior por el proceso de difusión, para llenar el vacío resultante. Es así que cuando los pulmones se expanden se produce la fase de la inspiración o inhalación.

Después de la inhalación, el oxigeno llega a los alveolos y pasa a los capilares arteriales.

Expiración o exhalación: en la respiración están comprometidos los músculos intercostales internos, los oblicuos abdominales y el recto abdominal. Mientras que el diafragma, los músculos pectorales y lo intercostales se relajan, volviendo a su posición normal. De este modo la cavidad torácica reduce su volumen y los pulmones se contraen. La presión en los alveolos es mayor que la presión atmosférica, de manera que el aire es expelido hacia el exterior.

Observaciones

Puede decirse entonces que la inhalación o inspiración es un proceso activo, debido a que necesita del trabajo muscular. Y que la espiración es un proceso pasivo, que depende solo de la elasticidad de los pulmones. Cabe destacar que antes de cada inhalación, la presión intrapulmonar es casi igual a presión atmosférica. Y antes de cada exhalación, la presión intrapulmonar es mayor que la presión atmosférica.

  1. TRANSPORTE DE GASES

    corazón - transporte de gases - respiración - bronquitis

    Transporte de gases

Luego de que el oxigeno del aire se difunde en los vasos sanguíneos que rodean los alveolos es transportado por los glóbulos rojos hasta el corazón, para ser después distribuido por las arterias a todas las células del cuerpo, donde es usado para la respiración celular.

Durante este proceso se utiliza el oxigeno por el cual se descompone la glucosa, lo que lleva a la liberación de energía y a la formación de ATP, generando dióxido de carbono y agua como productos de desecho, difundiéndose en la sangre y siendo transportado posteriormente hacia los pulmones.

En el transporte de gases, la sangre oxigenada llega al corazón por medio de la arteria pulmonar.

El dióxido de carbono es recogido por los glóbulos rojos y el plasma y transportado por las venas cavas hasta el corazón, y de allí es llevado a los pulmones para ser arrojado al exterior.

La sangre que arriba a los pulmones, proviene de las células del cuerpo, y posee un alto contenido de dióxido de carbono y un bajo contenido de oxígeno. De este modo, el dióxido de carbono del cuerpo se desde la sangre hacia los alveolos, para ser luego eliminado del organismo.

A la vez que el oxigeno se difunde desde los alveolos hacia la sangre, de manera que ésta se vuelve rica en oxigeno. Finalmente la sangre oxigenada, se retira de los pulmones y es transportada hacia el corazón, desde donde es bombeada a todas las células del cuerpo. Luego se repite el ciclo.

  1. RESPIRACIÓN CELULAR

    respiración-celular-Bronquitis

    Respiración Celular

Se entiende por respiración celular al conjunto de reacciones que favorecen que las células adquieran energía de las moléculas orgánicas al combinar los átomos de carbono e hidrogeno con el oxigeno para producir dióxido de carbono y agua. La respiración celular se da en las mitocondrias de los organismos eucariotas.

De ese modo, las células toman el oxígeno que les brinda la sangre y lo usan para quemar los alimentos que han absorbido, produciendo de esta manera la energía que el cuerpo necesita y el calor que mantienen el cuerpo humano en una temperatura promedio de 37 grados.

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